Tajemný Doughertyho ostrov

Neexistující Doughertyho ostrov (vlevo nahoře) na mapě jižních polárních moří z atlasu, vydaného roku 1906 v německé Gotě
Podcasty, rozhovory, příběhy Další podcasty, rozhovory a příběhy Neexistující Doughertyho ostrov (vlevo nahoře) na mapě jižních polárních moří z atlasu, vydaného roku 1906 v německé Gotě
0:00
/
0:00

Jeho poloha je dobře známá. Přesto není Doughertyho ostrov k nalezení a není příliš jasné, co se s ním vlastně stalo.

Měl by ležet v nejjižnějším Tichém oceánu, nějakých 1500 kilometrů severně od pobřeží Antarktidy, kde Amundsenovo moře omývá Getzův šelfový led. V roce 1841 ho objevil anglický velrybářský kapitán Dougherty. Ostrov měl být 5 nebo 6 mil dlouhý, zasněžený, s vysokým příkrým břehem, svažujícím se do vnitrozemí. V následujících letech potvrdila existenci ostrova řada mořeplavců. Kapitán Keates z lodi Louise ho roku 1860 popsal velmi podrobně. Doughertyho ostrov se dostal i na námořní mapy britské Admirality. Ještě z roku 1886 pochází hlášení kapitána Williama Stannarda, který popisoval ostrov i vody kolem něj, bohaté na tuleně.

Marné hledání v jižním Pacifiku

Ledové sevření uvěznilo loď polárníka Shackletona a jeho mužů a neslo ji celých devět měsíců stále dál od antarktických břehů

Od té doby Doughertyho ostrov nikdo neviděl, přestože ho mořeplavci pilně hledali. Jistý kapitán Greenstreet, velící na britskému parníku Ruapeh, dokonce pětkrát. Roku 1904 pročesal oblast polárník Robert Scott. V poloze, udávané Doughertym naměřil hloubku 4700 metrů. Ani další polárník Ernest Shackleton nic nenašel. V roce 1915 plula vyměřovací loď Carnegie jen tři míle od udávané polohy. Viditelnost byla skvělá, ostrov nikde. A tak se po něm přestalo pátrat.

V 19. století byl ovšem Doughertyho ostrov viděn tolikrát, že tento fakt zkrátka není možné smést jen tak ze stolu. Stejně jako skutečnost, že na něm nikdo z kapitánů nepřistál, ani se o to nepokusil. Mohlo jít o optický klam? Mohli si zkušení kapitáni splést pevnou zemi s nějakým zvlášť velkým ledovcem? Nebo se ostrov koncem 80. let 19. století potopil do hlubin? Nic z toho není pravděpodobné. Nespletli si ho námořníci s jiným ostrovem?

Strašidelný ostrov na mapách 

Zdánlivě nevinně vyhlížející ledové kry u antarktických břehů se staly pastí, která málem stála životy všech členů Shackletonovy výpravy

Na stejné zeměpisné šířce by se měl asi 20–30 délkových stupňů západněji nalézat jiný ostrov, objevený v roce 1800 kapitánem Swainem a skromně nazvaný Swainův ostrov. Ani on však není tam, kde by měl být. Moře je tam 4,5 kilometru hluboké. Záhada zřejmě zůstane záhadou.

Strašidelný Doughertyho ostrov ještě dlouho zdobil mapy. Asi naposledy se zjevil v roce 1952 ve Školním zeměpisném atlase, vydaném v Praze Státním nakladatelstvím učebnic a také na mapě světa, vydané v té době nakladatelstvím Orbis. Protože si však zřejmě čeští kartografové nebyli jisti, jak to s tím zpropadeným ostrovem je, zakreslili v udané poloze pro jistotu ostrovy dva – jako Doughertyho (v závorce Keatesovy) ostrovy. Ani jeden z nich neexistuje. A pak věřte mapám.

Třeba se Doughertyho ostrov zase někdy vynoří. To už bychom snad díky družicím nepřehlédli.

Spustit audio

Související