Roderich Menzel – předválečná tenisová jednička

Roderick Menzel v roce 1934
Roderick Menzel v roce 1934

13. dubna 1907 se v Liberci, v rodině spolumajitele obchodního zastoupení elektrotechnické firmy Ernsta Menzela, narodil syn Roderich. Už do malička projevoval pohybové nadání a lásku ke sportu.

Na střední škole hrál závodně fotbal a tenis. Oba sporty mu šly výborně, u obou mu kynula úspěšná kariéra. Bylo proto nutné, aby si vybral jeden, a tomu se věnoval na plno.

Tehdy 16letý Roderich si vybral tenis. O dva roky poté, v roce 1925, se stal juniorským mistrem republiky. O dva roky později se kvalifikoval do hlavní soutěže na Wimbledonu a hrál i v Davisově poháru.

Od začátku 30. let až do druhé světové války byl československou tenisovou jedničkou. V mezinárodním měřítku patřil mezi tenisovou elitu. Vyhrál například prestižní Mezinárodní mistrovství Německa v Hamburku v roce 1931, pravidelně se dostával do čtvrtfinále Wimbledonu, v roce 1938 se probojoval do finále Grand Slamu v Paříži.

Úspěšný byl i na Davisově poháru. Zde zaznamenal 61 výher a 23 porážek, což je bilance, kterou žádný československý tenista nepřekonal.

V tenisovém světě byl známý jednak svou vysokou postavou – měřil 191 centimetrů, a pak také výbušnou povahou a podivnými manýrami. Odmítal například hrát, dokud nepřestane brečet dítě v hledišti a podobně.

Po připojení Sudet k Třetí říši hrál Roderich Menzel za Německo. Během války působil jako redaktor zahraničního vysílání Říšského rozhlasu. Po válce se usadil v bavorském Landshutu, ale k tenisu se už nevrátil.

Zato se naplno začal věnovat svým dvěma velkým zálibám: cestování a psaní. Už před válkou pravidelně přispíval do Prager Tagblatt, kde uveřejňoval své fejetony a básně. Tehdy také vydal dvě knihy o tenisu.

Od 40. let až do své smrti vydal několik desítek titulů. Psal životopisy slavných německých sportovců, zejména fotbalistů, knihy o sportu obecně, cestopisy, romány, dětské knížky, básně, i knihy o vědě.

Jeho publikace „Triumph der Medizin“ si cenili i odborníci. Psal i scénáře pro divadlo, rozhlas a televizi. Někdy publikoval pod jmény Clemens Parma a Michael Morawa.

Za zmínku ještě stojí, že byl čtyřikrát ženat a měl pět dětí. V roce 1983 měl Roderich Menzel vážnou nehodou, s jejímiž následky bojoval až do konce života. Zemřel v roce 1987 v Mnichově.

Am 13. April 1907 wurde in Reichenberg, in die Familie eines Mitinhabers von der Vertretung der elektrotechnischen Firma Ernst Menzel, der Sohn Roderich geboren. Schon in seiner Kindheit zeigte Roderich Bewegungstalent und Liebe zum Sport. An der Mittelschule spielte er Fußball und Tennis auf einem sehr hohen Niveau. In beiden diesen Sportarten war Roderich sehr erfolgreich und konnte in beiden eine erfolgreiche Karriere machen. Deswegen war es wichtig,  eine Sportart auszuwählen um sich der voll zu widmen. Damals 16-jähriger Roderich wählte Tennis.

Zwei Jahre später, im Jahre 1925, wurde Roderich Menzel tschechoslowakischer Junior Sieger. Weitere zwei Jahre später qualifizierte sich Menzel in den Hauptwettbewerb von Wimbledon und spielte auch im Davis Cup. Seit der 30er Jahren bis zum Kriegsanfang war Roderich Menzel Nummer Eins in der Tschechoslowakei. Im internationalen Vergleich gehörte er zu der Elite bei den Tennisspielern. Menzel gewann z.B. die internationale Deutsche Meisterschaft in Hamburg im Jahre 1931. Regelmäßig war er im Viertelfinale von Wimbledon, im Jahre 1938 kam er bis ins Finale im Pariser Grand-Slam. Im Davis Cup konnte er 61 Gewinne und nur 23 Verluste verzeichnen. Das ist eine Bilanz, die keiner von den tschechoslowakischen Tennisspielern erreichen konnte. In der Tenniswelt war er durch seine Größe bekannt (191 cm), aber auch durch seine explosive Natur und durch merkwürdige Manieren: Menzel wollte z.B. nicht spielen, wenn ein Kind im Zuschauerraum schrie o. ä.

Nach dem Anschluss spielte Roderich Menzel für Deutschland. Im Krieg wirkte er als Redakteur für den Auslandsrundfunkprogramm des Dritten Reiches. Nach dem Krieg landete Menzel in Landshut. Zum Tennis kehrte er nicht mehr zurück. Er widmete sich seinen Vorlieben: dem Reisen und Schreiben. Schon vor dem Krieg schrieb er regelmäßig ins Prager Tagblatt, wo er seine Feuilletons und Gedichte veröffentlichte. Zwei Bücher schrieb Menzel auch über Tennis. Seit der 40er bis zu seinem Tode schrieb er einige –zig Bücher. Menzel schrieb  Biographien von deutschen Sportlern, vor allem Fußballspielern, Bücher über den Sport allgemein, Reisebeschreibungen, Romane, Kinderbücher, Gedichte aber auch wissenschaftliche Publikationen. Das Werk Triumph der Medizin schätzten auch die Fachleute. Menzel schrieb sogar Drehbücher fürs Theater, Rundfunk und Fernsehen. Als Autor benutzte er neben seinem Namen die Pseudonyme Clemens Parma und Michael Morawa. Roderich Menzel war  vier Mal verheiratet und hatte fünf Kinder. Im Jahre 1983 hatte Menzel einen schweren Verkehrsunfall, mit dessen Folgen er bis zu seinem Tod am 18. Oktober 1987 in München kämpfen musste.